Historyczna elektrownia wodna w Mechanicville w pobliżu Albany w stanie Nowy Jork istnieje od 1897. Mający 5 MW mocy obiekt po ostatnich renowacjach został zamieniony na pracujące muzeum będące równocześnie, jak twierdzą zarządcy obiektu, najstarszą funkcjonującą elektrownią wodną na świecie.

CZYTAJ TAKŻE: Kopalnia kryptowalut w ukraińskiej elektrowni jądrowej

– Uważamy, że jest to najstarszy, wciąż działający, zakład energii odnawialnej na świecie – powiedział serwisowi Times Union dyrektor generalny Albany Engineering Corp. Jim Besha.

Elektrownia wykorzystuje swoją moc jednak nie po to, by dostarczyć ją do ogólnokrajowej sieci, która płaci 3 centy za kilowatogodzinę. Zarządcy o wiele bardziej opłaca się bowiem wydobywać bitcoiny dające około 9 centów z każdej kilowatogodziny.

– To najlepszy rodzaj wydobywania bitcoinów, ponieważ używamy energii odnawialnej. Po prostu robimy to na boku, eksperymentujemy z tym. Kupujemy używane serwery do kopania – twierdził Besha w rozmowie z Times Union.

Wydobycie bitcoinów wymaga dużo energii dla podtrzymania niezbędnych mocy obliczeniowych. Szacuje się, że zużycie energii dla „kopania” bitcoinów przewyższa zużycie energii w krajach takich, jak Holandia czy ZEA. To sprawia z kolei, że kolejne kraje patrzą na kopalnie bitcoinów z coraz większą niechęcią i zaczynają zakazywać takiej działalności. Szczególnie mocno branża kryptowalut odczuła kolejne zakazy w Chinach, których kolejne prowincje zakazują działalności kopalni bitcoinów, nawet tam, gdzie mogą one korzystać z odnawialnych źródeł energii.

CZYTAJ TAKŻE: Iran likwiduje kopalnie kryptowalut. Były w meczetach

Chińskie zakazy są korzystne dla historycznej hydroelektrowni, która korzysta na spadku wydajności sieci blockchain i zarabia dzięki temu więcej na bitcoinach. Przy tym Jim Besha nie zamierza trzymać środków w kryptowalucie i każdego tygodnia zamienia je na dolary.

W tym złotym dla starej elektrowni interesie jest jedna rzecz, która może go martwić  – stan Nowy Jork także rozważa zakaz kopania kryptowalut.

Sama elektrownia to arcydzieło inżynierii końca XIX wieku. W tamtym okresie była pierwszą elektrownią produkującą trójfazowy prąd zmienny.