Geniusz i skandalista John McAfee. Barwne życie programisty

Twitter

Szalony celebryta, kryptomilioner, podejrzewany o zabójstwo sąsiada, twórca pierwszego programu antywirusowego – kim jest kontrowersyjny informatyk, zatrzymany w Hiszpanii za oszustwa skarbowe i czekający na ekstradycję do USA?

John McAfee to bez wątpienia jedna z najbardziej barwnych postaci świata biznesu i technologii. Uwielbia rozgłos, a jego życie to gotowy scenariusz filmowy. Można tylko mieć wątpliwości, czy byłaby to historia sukcesu czy raczej komedia z wątkami sensacyjnymi. Z pewnością finał, który napisała w zeszłym tygodniu hiszpańska policja, nie jest wesoły. McAfee został aresztowany na polecenie władz skarbowych Stanów Zjednoczonych i teraz czeka go ekstradycja. Grozi mu do pięciu lat więzienia i co najmniej 100 tys. dol. grzywny.

Antywirusowy pionier i Michael Keaton

Urodzony w Wlk. Brytanii amerykański programista stał się sławny trzy dekady temu. W 1987 r. założył firmę, którą nazwał swoim nazwiskiem, zajmującą się tworzeniem oprogramowania. Dziś jest znana praktycznie każdemu, kto ma jakiekolwiek doświadczenie z komputerami.

CZYTAJ TAKŻE: Twórca firmy McAfee i pionier antywirusów aresztowany

To ona jako pierwsza stworzyła bowiem komercyjnego antywirusa, a firma McAfee dla wielu stała się wręcz synonimem tego typu oprogramowania. 75-letni dziś John McAfee niemal z dnia na dzień stał się milionerem. I był to prawdopodobnie przełomowy moment, który kompletnie wywrócił jego życie do góry nogami. Pionier antywirusów już w połowie lat 90. wycofał się z kierowania tym biznesem, zrzucił skórę informatyka i rozpoczął życie hulaki. Zbyt wiele o jego przygodach nie wiadomo, on sam często za pośrednictwem mediów społecznościowych opisuje najróżniejsze, niesłychane wręcz historie, których z reguły sam jest prowodyrem. Część z nich jednak najzwyczajniej w świecie zmyśla. McAfee to przypadek człowieka, który najprawdopodobniej sam już ma kłopot w rozróżnieniu, co jest prawdą, a co fikcją.

Twitter

Celebryta, otaczający się wianuszkiem pięknych, młodych kobiet, spędzający szalone imprezy na jachtach i w najbardziej oddalonych kurortach, lubi szokować. Często fotografuje się z bronią, bez której zresztą nigdzie się nie rusza. Posiada niezliczone ilości pistoletów maszynowych, strzelb i karabinów snajperskich. Jak sam kilka lat temu twierdził, obawia się, że będzie chciało go zlikwidować CIA. Ale to samo mówił niedawno o swojej byłej kochance. Fakt jest natomiast taki, że podstarzały playboy został zatrzymany na swojej łodzi, gdy próbował wwieźć na Bahamy ponad 30 sztuk broni.

Zatrzymany w Hiszpanii, gdzie doglądał swojej nowej inwestycji – areny wrestlingowej do walk w błocie – ma trafić za kratki w USA

Zresztą John McAfee to częsty bywalec aresztów. Zaliczył już m.in. te w Meksyku czy ostatnio w Norwegii, gdy zatrzymano go za noszenie na twarzy koronkowych damskich stringów zamiast maseczki ochronnej. Nie wiadomo, czy nie skończyłby do końca życia w więzieniu, gdyby nie ucieczka z Belize, w którym mieszkał. Podejrzewany tam o produkcję narkotyków i zamordowanie sąsiada Grega Faulla, przeprowadził się do Gwatemali. Ale teraz prawdopodobnie nie wykręci się już łatwo od odpowiedzialności. Zatrzymany w Hiszpanii, gdzie doglądał swojej nowej inwestycji – areny wrestlingowej do walk w błocie – ma trafić za kratki w USA.

CZYTAJ TAKŻE: Najwięksi ekscentrycy Doliny Krzemowej

Amerykańskie władze oskarżają go o unikanie podatków w latach 2014–2018, a także o ukrywanie dochodów. Szacuje się, że chodzi o ponad 23 mln dol. z tytułu promowania kryptowalut i sprzedaży praw do biografii, na podstawie której miałby być nakręcony o nim film z Michaelem Keatonem w roli głównej. Z kolei książkowa biografia Johna McAfee ma mieć premierę w przyszłym roku. Nie ulega wątpliwości, że ekscentryczny programista lubi szokować, ale wiele zdarzeń z jego udziałem wygląda jak element zaplanowanej kampanii promującej przyszły hit wydawniczy.

Król kontrowersji

Rozgłos to coś, co napędza McAfee. Tak było, gdy w 2016 r. ubiegał się o nominację podczas wyborów na prezydenta USA, przegrał jednak z byłym gubernatorem Nowego Meksyku Garym Johnsonem, i tak jest teraz, gdy jego druga kampania prezydencka z 2020 r. kończy się fiaskiem. Jednak milioner nie ustaje w wysiłkach o zdobycie miana króla kontrowersji. Niedawno ogłosił np., że „Covid-19 nie atakuje osób czarnoskórych, ponieważ jest to chiński wirus”. Wcześniej deklarował z kolei, że rozwikła tajemnicę twórcy bitcoina i przekonywał, że zdołał już namierzyć człowieka ukrywającego się pod pseudonimem Satoshi Nakamoto.

Twitter

Kryptowaluty to zresztą wielka miłość Johna McAfee, tak jak cygara, whisky i gra na fortepianie. Od lat inwestuje w tokeny i handluje nimi, a przez media za oceanem określany jest mianem kryptomilionera. Wielu uważa, że twórca pierwszego programu antywirusowego mimo wszystko przegrał swoją karierę. Narkotyki już za młodu sprawiły, że nie ukończył doktoratu z matematyki (dyplomu nie otrzymał z powodu „niedopuszczalnych zachowań seksualnych”). W latach 60. pracę programisty w NASA Institute for Space Studies stracił zaś przez nadużywanie alkoholu.

Tagi:

Mogą Ci się również spodobać

Michał Szułdrzyński: Początek e-rewolucji

Pełne wdrożenie recept elektronicznych przez rząd kilka dni temu to jedno z tych wydarzeń, ...

Era etycznych hakerów? Pomagają firmom i zarabiają krocie

Dochody przekraczające nawet 40-krotność płacy informatyka na etacie można osiągnąć zarabiając jako tzw. haker ...

USA chcą uniknąć chaosu na niebie. System, który okiełzna drony

Mimo że autonomiczne pojazdy latające nie zostały jeszcze dopuszczone do ruchu lotniczego w USA, ...

Google daje podwyżki mężczyznom. Płaciło im mniej niż kobietom

Niedawne badanie wewnętrzne przeprowadzone w Google wykazało, że w ostatnim czasie to mężczyźni zarabiali ...

Mariusz Busiło: Nie powinniśmy stać się cywilną ofiarą wojny handlowej USA-Chiny

Kraj o PKB największym w Europie nie zdecydował się na podwyższenie kosztów wdrażania sieci ...

Technologia AI zadba o atmosferę w pracy

Firmowe działy HR zyskają nowatorskie narzędzie – sztuczną inteligencję, która rozpozna nastrój pracownika. Wdrożenia ...