W zasadzie trzeba mieć co najmniej 13 lat, aby założyć konto na Instagramie, ale przez lata firma niespecjalnie starała się egzekwować tę zasadę. Do 2019 roku nie zawracało sobie nawet głowy pytaniem nowych użytkowników o ich datę urodzenia, nie mówiąc już o próbie zweryfikowania tych informacji. Jednak po uwagach ekspertów ds. prywatności i bezpieczeństwa dzieci, Instagram wprowadził coraz więcej funkcji weryfikacji wieku użytkowników, a także sposoby na rozróżnianie młodszych użytkowników od dorosłych.

Nie zawsze były one skuteczne. Teraz Instagram prosi użytkowników o zweryfikowanie swojego wieku tylko wtedy, gdy nastolatki próbują edytować swoją datę urodzenia, aby wpisać wiek jako 18 lat lub więcej. Aby zweryfikować swój wiek, użytkownicy mogą przesyłać zdjęcia różnych dowodów tożsamości a od teraz także użytkownicy w USA będą mieli dwie dodatkowe opcje: poręczenia społecznościowe i szacowanie wieku przez algorytm AI.

Do tej drugiej opcji Instagram ma wykorzystywać technologię opracowaną przez firmę Yoti. Służy ona do określania wieku osoby na podstawie zdjęcia i może się pochwalić wysokim stopniem skuteczności.

Czytaj więcej

Miliarderzy walczą o nieśmiertelność. Obiecujące prognozy

Zastosowanie AI do weryfikacji wieku budzi wciąż wątpliwości, zarówno w kontekście prywatności, jak i niezawodności danego rozwiązania. W przypadku osób poniżej 24 roku życia technologia Yoti potrafi się pomylić nawet o dwa lata.

Broniąc się przez zarzutem inwazji w prywatność użytkowników Instagrama, Meta – właściciel aplikacji - zapewnia, że od razu po weryfikacji usuwa nagranie, które ma służyć wyłącznie do weryfikacji wieku, a nie tożsamości. Natomiast Yoti twierdzi, że dokładność identyfikacji dzieci w wieku od 6 do 11 lat wynosi 98,91 proc. W przypadku osób w wieku od 13 do 17 lat, Yoti weryfikuje użytkowników wyłącznie w kategorii “osób poniżej 23 roku życia”, co zdaniem krytyków metody jest nie tylko niedokładne, ale i nie można na takiej weryfikacji absolutnie polegać. Na razie nowa funkcja ma działać tylko w USA. Weryfikacja wieku będzie wymagana tylko i wyłącznie wtedy, kiedy ktoś będzie chciał zmienić swoją datę urodzenia na taką, która wskazuje, że jest pełnoletni.