Moderna poinformowała, że terapia łącząca jej szczepionkę z najlepiej sprzedającym się lekiem przeciwnowotworowym firmy Merck daje nadzwyczaj dobre efekty w leczeniu nowotworów. W przypadku czerniaka taka kombinacja ze szczepionką mRNA zmniejszyła ryzyko nawrotu raka i zgonu o 44 proc. (w porównaniu z monoterapią). Moderna spodziewa się, że technologia będzie działać przeciwko większej liczbie rodzajów nowotworów, i planuje zwiększyć produkcję, aby przeprowadzić badania kliniczne na późnym etapie – powiedział dyrektor generalny Stephane Bancel w wywiadzie dla telewizji Bloomberg. – Uważamy, że możemy iść szybko – powiedział, nazywając technologię mRNA rewolucją w leczeniu raka.

Także firma BioNTech, która stworzyła wraz z Pfizerem szczepionkę na covid o nazwie Comirnaty, prowadzi badania nad własnymi eksperymentalnymi terapiami mRNA przeciwko różnym rodzajom nowotworów, w tym przeciwko czerniakowi.

Czytaj więcej

Szczepionka na raka w 2030 roku. Pomógł Covid-19

Słychać jednak również głosy studzące zbytni optymizm. Jedna z pionierek badań nad szczepionkami mRNA uważa, że nie należy pokładać w nich aż tak dużych nadziei w zwalczaniu raka.

Zwalczające takie nowotwory szczepionki mRNA będą prawdopodobnie najbardziej przydatne dla pacjentów z mniejszą liczbą komórek nowotworowych – uważa Katalin Kariko, była dyrektor BioNTech SE i badaczka z University of Pennsylvania, której praca pomogła położyć podwaliny pod sukces tej technologii w pandemii Covid-19.

Szczepionki mRNA działają – w dużym uproszczeniu – poprzez dostarczanie organizmowi instrukcji do produkcji antygenów, które nakierowują układ odpornościowy na niszczenie komórek nowotworowych – pisze Bloomberg. Jednak wynikająca z tego reakcja organizmu prawdopodobnie nie będzie wystarczająco silna, aby wyeliminować większe guzy nowotworowe – uważa Katalin Kariko. – Komórki odpornościowe nie są w stanie same pokonać dużego, ogromnego guza – powiedziała Bloombergowi Kariko. Jej zdaniem dlatego tak ważne jest „przesunięcie naszej uwagi na wczesne wykrywanie”, w szczególności na opracowanie badań krwi, które mogą umożliwić identyfikację guzów na długo przed obecnie stosowaną diagnozą pacjentów.

Choć niedawno opublikowane wyniki badań dowodzą skuteczności szczepionki mRNa, według Kariko szczepionki mRNA będą raczej wykorzystywane jako dodatkowa terapia nowotworowa. Należy pamiętać, że badanie przeprowadzono na pacjentach, których guzy zostały już usunięte chirurgicznie. – Niektóre komórki przeżywają w organizmie pacjenta i można z nimi walczyć za pomocą szczepionki – powiedziała Kariko Bloombergowi.