Biznesy Afroamerykanów na dopalaczu. Polowanie na menedżerów

Ruch Black Lives Matter zmienia świat startupów, venture capital oraz nowych technologii
REMY GABALDA / AFP

Śmierć George’a Floyda i fala protestów w USA wywołały w świecie innowacji, startupów i funduszy VC boom na promocję osób czarnoskórych i ich firm.

Zabójstwo przez policjanta czarnoskórego George’a Floyda w Minneapolis sprawiło, że o nierównościach rasowych w Stanach Zjednoczonych stało się znowu głośno. Oświadczenia potępiające brak polityki równych szans wydały największe korporacje – w tym Facebook, Amazon czy Twitter. Ale fakt jest taki, że prezesi gigantów: Mark Zuckerberg, Jeff Bezos i Jack Dorsey, to biali mężczyźni. – Brak różnorodności wciąż przenika firmy technologiczne. Niemal każdy koncern w tej branży ma problem z dostatecznym reprezentowaniem grup rasowych w strukturze zatrudnienia – ocenił w rozmowie z „Yahoo Finance” Michael Dell, założyciel Dell Technologies.

Dolina Nierówności

Głos Della w tym temacie brzmi wyjątkowo. Zaledwie 4,9 proc. pracowników tej korporacji stanowią bowiem osoby czarnoskóre (dla porównania 7,7 proc. to Latynosi).

Afroamerykanie w świecie technologii, w tym nawet w Dolinie Krzemowej, nie stanowią dostatecznie reprezentowanej grupy (choć Silicon Valley, uznawana za wzór kulturowego i narodowościowego zróżnicowania, może być określana jako Dolina Nierówności). W ub.r. stanowili w USA ledwie 9 proc. pracowników w podstawowych zawodach związanych z technologiami informatycznymi. I ciężko mówić o tym, by w tym zakresie następował imponujący progres – w 2015 r. ten odsetek sięgał 8 proc., a dekadę temu 7 proc. – wynika z danych amerykańskiego Biura Statystyki Pracy.

CZYTAJ TAKŻE: Technologiczny potentat zmienia zarząd. Na rasowo zróżnicowany

Pytanie, czy fala protestów, jaka rozlała się po Stanach Zjednoczonych po śmierci Floyda, zakończy się tylko pozorami i krótkotrwałą „modą” na wspieranie osób innych kolorów skóry, czy też będzie to początek prawdziwej rewolucji?

Bill Gates, twórca Microsoftu, zamieścił tweeta „Czarne życie ma znaczenie” („Black Lives Matter”). Napisał, że trzeba zacząć działać, by tworzyć przyszłość równą dla wszystkich, a na wniosek kolorowych pracowników firma (podobnie jak IBM i Amazon) zrezygnowała z przekazywania amerykańskiej policji swoich narzędzi do rozpoznawania twarzy w związku z trwającymi protestami antyrasistowskimi.

Wiele innych technologicznych spółek zdecydowało się na działania wspierające Afroamerykanów. Ale – jak pisze „Washington Post” – potrzeba daleko idących zmian w nowych technologiach, poczynając już od młodych, innowacyjnych spółek, na finansujących je funduszach kończąc. „Dziś brakuje czarnych inwestorów i inwestycji w startupy czarnych założycieli” – pisze „WP”.

tylko 1 dol. z każdych 100 wydanych przez fundusze VC w Dolinie Krzemowej trafia do „czarnych” startupów

Potwierdzają to dane Silicon Valley Bank: tylko 1 dol. z każdych 100 wydanych przez fundusze VC w Dolinie Krzemowej trafia do „czarnych” startupów. Taki sam odsetek (1 proc.) czarnoskórych zajmuje stanowiska kierownicze w instytucjach VC. To jednak ma się szybko zmieniać. SoftBank, największy inwestor technologiczny na świecie, w ciągu ledwie 24 godzin stworzył celowy fundusz Opportunity Fund, z budżetem sięgającym 100 mln dol., który ma inwestować wyłącznie w projekty „kolorowych” innowatorów. – Fakt, że w tak krótkim czasie powstał fundusz z dziewięcioma cyframi na koncie, w którym decydujący głos należy do czarnych, sugeruje, że dotąd brakowało jedynie woli, ale rozwiązania są przed nami – skomentował Kanyi Maqubela, partner zarządzający w Kindred Ventures.

CZYTAJ TAKŻE: IBM rezygnuje z technologii rozpoznawania twarzy. Bo wspiera rasizm

Zdaniem Isy Watson, założycielki Squad (platforma do organizowania spotkań internetowych), dzisiejsze reakcje inwestorów na kryzys będą miały znaczenie w przyszłości. – Będę przyglądać się uważnie tym reakcjom i to one wpłyną na to, z kim będę pracować w przyszłości – dodaje.

To o nich się mówi

Ruch Black Lives Matter sprawił, że teraz na celowniku znaleźli się czarnoskórzy innowatorzy: Asmau Ahmed (założyła Plum Perfect, apkę analizującą twarze na zdjęciach, na którą pozyskała już ponad 10 mln dol.), Adelanwa Adesanya (szef Moving Analytics, opracował cyfrowy program rehabilitacji dla pacjentów) i Frederick Hutson, który po czteroletniej odsiadce w więzieniu założył komunikator Pigeonly.

Rozgłos zdobywają startupy założone przez Afroamerykanów, jak bostoński Viageur (cyfrowy, podróżny concierge napędzany sztuczną inteligencją), Blavity (spółka medialna z Los Angeles, stworzona przez i dla czarnych milenialsów), On Second Thought (komunikator SMS z funkcją anulowania treści, nim otrzyma ją odbiorca) czy OmniSpeech (oprogramowanie poprawiające jakość głosu w urządzeniach mobilnych).

CZYTAJ TAKŻE: Koncerny z USA zabraniają policji używania ich technologii

W centrum uwagi znalazły się także fundusze VC, które wspierają „czarne” innowacje: Black Angel Tech Fund (w portfelu ma np. CeekVR, platformę do transmisji koncertów w wirtualnej rzeczywistości, z której korzystali tacy topowi artyści, jak Katy Perry czy Lady Gaga), New Voices Fund, Harlem Capital Partners (zainwestował m.in. w apkę Shine Text służącą do medytacji), a także założony ledwo co w Atlancie Collab Capital. Za tym ostatnim stoi Jewel Solomon Burks, która sprzedała w 2016 r. swój startup Partpic Amazonowi, a ostatnio wybraną ją do kierowania inicjatywą „Google dla startupów” w USA. Wspierają ją inni czarnoskórzy ze znanymi nazwiskami w świecie technologii i startupów, jak Barry Givens (twórca automatycznego barmana Monsieur) oraz Justin Dawkins (seryjny przedsiębiorca, twórca akceleratora Goodie Nation). Collab Capital zainwestował właśnie 0,5 mln dol. w pierwszy startup – Hairbrella, producenta specjalnego nakrycia głowy, chroniącego przed deszczem.

Tagi:

Mogą Ci się również spodobać

SpaceX umieścił 60 satelitów Starlink na orbicie. To nowa era internetu?

SpaceX rozpoczął budowę satelitarnego internetu, który ma zapewnić dostęp do sieci z każdego zakątka ...

Dziś Apple odkryje karty. Jakim sprzętem zaskoczy tym razem?

Co roku we wrześniu Apple prezentował kolejną serię iPhone’ów, ale teraz może być inaczej. ...

Rosyjski atak na firmę, od której zaczął się impeachment Trumpa

Rosyjski wywiad wojskowy GRU przeprowadził atak phishingowy na ukraińską spółkę Burisma Holdings – wynika ...

Technologiczne spółki przyciąga parkiet

Większość spółek, które zadebiutowały na giełdzie w ostatnich kilkunastu miesiącach, to reprezentanci branży nowych ...

Libra będzie blokowana w Europie

Kryptowaluta Facebooka nie ma ostatnio dobrej passy. Najpierw część partnerów się wycofała, a teraz ...

SI ma ciągotki do rasizmu i homofobii

Pomimo szybkiego rozwoju sztucznej inteligencji, wykazuje ona wiele zaskakujących braków. Zachowuje się rasistowsko, seksistowsko ...