Czytaj także: Elon Musk łączy ludzki mózg ze sztuczną inteligencją

Zespół badaczy z Baylor Collage of Medicine w Teksasie, współpracując z kalifornijską firmą Second Sight stworzył Orion, urządzenie, które może okazać się rewolucją dla osób pozbawionych wzroku. Wynalazek, jako pierwszy na świecie całkowicie omija oczy czy nerw wzrokowy, a jednocześnie jest w stanie przesyłać obraz do niewidomego wprost do mózgu.

Pierwsi pacjenci są już po zabiegach i u wszystkich sześciu zabieg przebiegł zgodnie z planem, niewidomi odzyskali wzrok – poinformowali badacze na stronie Bayor College of Medicine. Urządzenie składa się z dwóch głównych elementów: okularów, w których znajduje się kamera rejestrująca obraz, oraz implantu wszczepionego w korę mózgową z tyłu czaszki. Sygnał obrazu z okularów trafia do mini komputera, który pacjent nosi na pasku (jest mniejszy niż przeciętny smartfon), tam obraz przetwarzany jest na impulsy elektryczne płynące do sześćdziesięciu elektrod znajdujących się w implancie, które oddziałują na odpowiednie obszary w mózgu.

Czytaj także: Biohacking, czyli początek ery cyborgów

Jeden z naukowców pracujących nad tym projektem, neurochirurg Daniel Yoshor tłumaczy zasadę działania Oriona: Za każdy pojedynczy punkt w naszym polu widzenia odpowiadają pojedyncze punkty w ośrodku wzroku w naszym mózgu, dzięki takiej wiedzy możemy niejako przetłumaczyć wzrok kamery tak, aby pobudzał odpowiednie punkty tym samym tworząc spójną wizję.

Obecnie nie jest to, jakość wzroku jak u w pełni widzących osób. Pozwala jednak niewidomym na swobodne poruszanie się bez laski, wykonywanie prac domowych, których wcześniej robić nie mogli, np. proste segregowanie ubrań do prania. Jeden z pacjentów, 35-letni Benjamin James Spencer, który utracił wzrok w wieku 9 lat mówi, że obraz jest nieco ziarnisty, przypomina nagrania z kamer przemysłowych w latach osiemdziesiątych, jednak może po raz pierwszy w życiu zobaczyć swoją żonę i córki. Badacze są przekonani, że to ogromna szansa dla niewidomych, a sam Orion będzie dalej ulepszany.