Powstała w lutym i od tego czasu jest najczęściej pobieraną darmową aplikacją w Chinach. Korzystanie z niej jest obowiązkowe wśród urzędników państwowych oraz dziennikarzy, którzy muszą zdać test o życiu prezydenta Chińskiej Republiki Ludowej (dostępny w aplikacji), jeśli chcą otrzymać kartę prasową, umożliwiającą wykonywanie zawodu.

CZYTAJ TAKŻE: Twoja twarz brzmi znajomo, czyli blisko totalnej inwigilacji

Niemiecka firma Cure 53, przeprowadziła badanie zlecone przez Otwarty Fundusz Technologii (OTF), czyli finansowany przez rząd Stanów Zjednoczonych program, który ma wspierać globalną wolność internetu i technologii.

Eksperci odkryli, że rządowi programiści celowo wykorzystali słabe szyfrowanie i uwierzytelnianie biometryczne. Dodatkowo aplikacja przechowuje pliki w pamięci telefonu w taki sposób, aby inne aplikacje mogą odczytać dostępne dane. Chiński rząd jest więc w stanie z łatwością je odczytać. Amerykański portal „TheNextWeb” zauważa także, że raport sygnalizuje dostęp władz do lokalizacji użytkowników.

CZYTAJ TAKŻE: Chiny prześwietlają smartfony turystom

Adam Lynn, dyrektor ds. Badań w OTF, powiedział w wywiadzie dla „Washington Post”: – Bardzo rzadko zdarza się, że aplikacja wymaga takiego poziomu dostępu do urządzenia i nie ma żadnych powodów do posiadania tak szerokich uprawnień.

Firma Cure 53 zastrzega jednak, że nie ma dowodów na to, że dane użytkowników zostały wykorzystane przez chiński rząd.

CZYTAJ TAKŻE: Maszyna wykrywająca korupcję okazała się zbyt skuteczna

Raport nie wpływa dobrze na technologiczny wizerunek Chin. Podobna sytuacja miała miejsce niedawno, gdy straż graniczna w rejonie Xinjiang instalowała program do skanowania telefonu turystów, przekraczających granice. Aplikacja ściągała z urządzeń wszystkie połączenia, wiadomości, e-maile oraz poszukiwała w nich “niebezpiecznych” treści.