Najlepsze 2020. Polki pokonały korozję, powłoka sama się oczyści i naprawi

mat. pras.

Alicja Stankiewicz i Katarzyna Zielińska rzuciły pracę, wróciły z Wysp Brytyjskich do kraju i stworzyły Coat-It. Startup z Puław opracowuje innowacyjne powłoki ochronne na bazie nanocząstek.

Przypominamy najciekawsze teksty 2020 roku z serwisu cyfrowa.rp.pl – ten ukazał się w październiku 2020.

Coat-It to dowód na to, że można przekuć pasję do nauki w biznes – zgodnie twierdzą dr inż. Alicja Stankiewicz i dr inż. Katarzyna Zielińska.

Obie poznały się na Politechnice Wrocławskiej podczas studiów doktoranckich. Alicja zajmowała się ochronnymi powłokami metalicznymi, a Katarzyna koloidami i nanotechnologią. Znalazły sposób, jak połączyć te dwie, wydawałoby się odległe, dziedziny. I tak zaczęły powstawać nowatorskie powłoki kompozytowe, zawierające nanocząstki w osnowie metalicznej.

Ryzyko się opłaciło

Obiecującym obszarem współpracy Alicji i Katarzyny okazały się badania nad uzyskaniem efektu samozaleczania w powłokach niklowych (tzw. powłoki samonaprawcze zawierają mikrokapsuły wypełnione substancją, która niweluje uszkodzenia powstałe na skutek korozji). Wydłużona w taki sposób żywotność powłok ochronnych, a w efekcie zmniejszona częstotliwość napraw, wpływa w rezultacie na zmniejszenie kosztów eksploatacji danego urządzenia czy instalacji. Innowacyjna i materiałooszczędna technologia pozostawała dotąd teorią. W międzyczasie Alicja przeniosła się do Szkocji, a Katarzyna do Anglii. Jednak myśl, by sprawdzić potencjał komercyjny obiecujących wyników badań, które leżały na dnie szuflady, nie dawała im spokoju.

CZYTAJ TAKŻE: Rewolucyjny sposób na koronawirusa. Naukowcy stworzyli powłokę ochronną

– Do powrotu nad pracami nad rozwiązaniem zmotywował nas pozytywny feedback od partnerów branżowych – wspomina Zielińska.

Jak podkreśla, okazało się, że istnieje olbrzymia potrzeba rynkowa w zakresie nowych, ulepszonych materiałów powłokowych, które łączyłyby dużą wytrzymałość mechaniczną z wysokimi właściwościami antykorozyjnymi.

Mimo dzielącej ich odległości 600 km badania nad powłokami kompozytowymi znów ruszyły. Tym razem współpraca została ukierunkowana na ich potencjalne zastosowania. Tak w 2019 r. powstała spółka Coat-It. Ruszyły analizy rynku, by oszacować poziom zainteresowania nową technologią, wytyczono kierunek rozwoju produktu, przeprowadzono szereg testów laboratoryjnych. W toku dalszych prac wykazano, że powłoki nanokompozytowe są o ok. 60 proc. twardsze niż tradycyjne powłoki metaliczne i jednocześnie charakteryzują się zwiększoną odpornością na korozję.

CZYTAJ TAKŻE: Warszawski startup ma pomysł na polskie śmieci

Dla Alicji i Katarzyny oczywiste było, że dalsze prace nad nową technologią powinny być prowadzone w Polsce. Miały przy tym świadomość, że będzie to nie lada wyzwanie, wiążące się z rezygnacją z dotychczasowej pracy, powrotem do kraju i przeorganizowaniem swojego dotychczasowego życia. Nim zdecydowały się na ten krok, potwierdziły jeszcze wyniki swoich badań w niezależnej instytucji naukowej (Politechnika Białostocka) i złożyły wniosek patentowy. I podjęły ryzyko. – Postanowiłyśmy, że teraz albo nigdy – śmieje się Stankiewicz.

Rozpoczęły poszukiwania finansowania.

Bat na patogeny

Była to dobra decyzja. Rok 2020 okazał dla spółki z Puław bardzo owocny. Przede wszystkim rozpoczęła rozmowy z funduszem YouNick Mint i pozyskała wsparcie w ramach programu NCBiR Bridge Alfa.

– Proces analizy projektu trwał dłużej niż zazwyczaj, ponieważ ze względu na pandemię prowadziliśmy go całkowicie zdalnie – mówi Aleksander Kłósek, menedżer inwestycyjny w YouNick Mint. – Zdalnie pracowaliśmy zarówno z pomysłodawczyniami, jak też z partnerami branżowymi i ekspertami rady naukowej. Dokładnie przemyślany plan badań i komercjalizacji przedsięwzięcia zadecydowały o inwestycji – dodaje.

CZYTAJ TAKŻE: Białoruskie startupy podbijają świat. Represje Łukaszenki ich nie zatrzymają

Prace projektowe obejmują badania nad dodatkami do otrzymywania powłok ochronnych zawierających nanocząstki na bazie związków ceru, cyrkonu i krzemu. Takie specjalistyczne powłoki nanokompozytowe mają mieć podwyższoną twardość, odporność na ścieranie i korozję. A zastosowanie znajdą w pokrywaniu elementów pracujących w trudnych i wymagających warunkach, np. w przemyśle petrochemicznym, lotniczym, samochodowym czy energetycznym.

Coat-It pracuje też nad metalicznymi powłokami samoczyszczącymi i autokatalitycznymi, które mogą być stosowane w szpitalach, szkołach oraz w innych obiektach, w których istnieje ryzyko łatwego rozprzestrzeniania się patogenów. Na ten projekt firma otrzymała wsparcie PARP.

Tagi:

Mogą Ci się również spodobać

Uczelnie stawiają na zajęcia zdalne

Decyzja rządu o zawieszeniu zajęć w szkołach nie przestraszyła uczelni. Wiele z nich od ...

W grach rok 2019 zapowiada się grubo

Na rynek trafią produkcje globalnych gigantów, ale krajowe studia też szykują mocne uderzenie. Sprowadzenie ...

Aplikacja PeoPay Kids od kuchni

Od premiery najnowszego rozwiązania dla najmłodszych oferowanego przez Bank Pekao minęły zaledwie trzy miesiące, ...

Google daje podwyżki mężczyznom. Płaciło im mniej niż kobietom

Niedawne badanie wewnętrzne przeprowadzone w Google wykazało, że w ostatnim czasie to mężczyźni zarabiali ...

Chiński Terminator. Powstanie robot z ciekłego metalu

Wizja reżysera Jamesa Camerona z 1991 r. stanie się rzeczywistością. Naukowcy zamierzają skonstruować maszynę ...

Naukowcy odtworzyli klucz na bazie dźwięku. Włamywacze zacierają ręce

Otwieranie zamków nigdy nie było tak proste. Badacze z Narodowego Uniwersytetu w Singapurze odkryli ...