NASA chce chronić astronautów dzięki małym bohaterom

Mikroskopijni super bohaterowie mają pomóc chronić zdrowie astronautów w kosmosie. Zostali właśnie wysłani z misją badawczą na Międzynarodową Stację Kosmiczną (ISS).

Publikacja: 29.06.2021 00:26

Niesporczaki mają do odegrania w kosmosie kluczową rolę

Niesporczaki mają do odegrania w kosmosie kluczową rolę

Foto: 3Dstock/shutterstock

Historia sworzeń, które mogą okazać się kluczowe przy podboju kosmosu, to historia prawdziwych super bohaterów. Są one praktycznie niewidoczne, niepozorne i niedoceniane, ale dysponują mocami przekraczającymi ludzką wyobraźnię. Najgorętsze i najzimniejsze środowiska na Ziemi, dekady bez wody, potężne promieniowanie kosmosu – nic nie zaszkodzi niesporczakowi, małemu ośmionożnemu bezkręgowcowi o długości zaledwie 1,2 milimetra.

Zrozumienie, w jaki sposób te mikroskopijne stworzenia są w stanie przetrwać w ekstremalnych warunkach – w tym takich, których doświadczają astronauci w kosmosie, z mikrograwitacją i podwyższonym poziomem promieniowania – może lepiej ukierunkować badania nad ochroną ludzi przed niekorzystnymi czynnikami wynikającymi z długotrwałych podróży kosmicznych.

CZYTAJ TAKŻE: Hodowla ryb na księżycu. Dwa gatunki pomogą w kolonizacji

Eksperyment, który na początku czerwca rozpoczął się na pokładzie Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, nazwany Cell Science-04, pomoże odkryć, jak robią to niesporczaki.

– Chcemy zobaczyć, jakich „sztuczek” używają niesporczaki, aby przetrwać po przybyciu w kosmos, a z biegiem czasu, jakich sztuczek używa ich potomstwo – powiedział Thomas Boothby, adiunkt na Uniwersytecie Wyoming w Laramie i szef programu. – Czy wciąż są takie same, czy zmieniają się z pokolenia na pokolenie? Po prostu nie wiemy, czego się spodziewać” – dodał w rozmowie z portalem Technology.

Zespół badawczy przyjrzy się, co dzieje się z genami niesporczaków w kosmosie. Wiedza o tym, które z nich są włączane lub wyłączane w odpowiedzi na krótko- i długoterminowe loty kosmiczne, pomoże naukowcom zidentyfikować konkretne sposoby, w jakie niesporczaki mogą przetrwać w tym trudnym środowisku. Sprawdzenie, które geny są również aktywowane lub dezaktywowane przez inne niekorzystne czynniki, pomoże wskazać geny, które reagują wyłącznie na loty kosmiczne. Zespół Cell Science-04 przetestuje też, które są naprawdę potrzebne do adaptacji i przetrwania niesporczaków w tym bardzo niegościnnym środowisku.

To nie pierwszy raz, kiedy NASA wysyła niesporczaki w kosmos. W trakcie poprzedniego eksperymentu naukowcom udało się udowodnić, że te mikroorganizmy są w stanie przetrwać pobyt w próżni kosmicznej, gdy zostały praktycznie wystawione na zewnątrz stacji kosmicznej. Nie tylko przetrwały, ale na dodatek wróciły na Ziemię w dobrym stanie. Tym razem będą na pokładzie, żyjąc i rozmnażając się w przygotowanym do tego celu sprzęcie Bioculture System, tak by naukowcy mogli badać ich kolejne pokolenia.

CZYTAJ TAKŻE: USA mają kosmiczny problem z Rosją

Dane z eksperymentu mają zostać porównane do badań na Ziemi, by znaleźć tylko te geny, które rzeczywiście są niezbędne do adaptacji w przestrzeni kosmicznej. Znalezienie odpowiedzi na pytanie, dlaczego niesporczaki są tak wytrzymałe pozwoli naukowcom opracować materiał biologiczny, w tym żywność i lekarstwa, odporny na ekstremalne temperatury, wysychanie i promieniowanie. Według mediów NASA, chociaż nie ma na to oficjalnego potwierdzenia, chce użyć doświadczeń na niesporczakach do opracowania technologii zmieniania DNA astronautów, tak by warunki kosmiczne jak najmniej im szkodziły.

Oprócz niesporczaków na ISS polecą też maleńkie mątwy z gatunku Euprymna scolopes, zwane hawajskimi. Osobniki, które trafią na stację kosmiczną, mają zaledwie 3 mm długości. Dorosłe dorastają do 3 cm i ważą zaledwie 2,5 grama. Mątwy są znane ze zdolności do bioluminescencji, emitują bardzo intensywne światło.

Mątwy posiadają specjalny organ umiejscowiony na spodzie ciała – fotofor, w którym znajdują się bakterie Vibrio fischeri – to im mątwa zawdzięcza zdolność do bioluminescencji. Bakterie żyją swobodnie w wodzie i wnikają do fotoforu mątw, gdy ten się odpowiednio rozwinie. Co ciekawe mątwy potrafią „wyłączyć” i „wyłączyć” świecenie – pozbywając się i wabiąc ponownie bakterie.

Naukowcy chcą zbadać tę symbiotyczną zależność między bakteriami a kałamarnicą i dowiedzieć się, jak pożyteczne drobnoustroje oddziałują z tkanką zwierzęcą w kosmosie. Wyniki badań mogą pomóc ludziom lepiej dbać o mikrobiom jelitowy i układu odpornościowy podczas dalekich podróży kosmicznych.

Historia sworzeń, które mogą okazać się kluczowe przy podboju kosmosu, to historia prawdziwych super bohaterów. Są one praktycznie niewidoczne, niepozorne i niedoceniane, ale dysponują mocami przekraczającymi ludzką wyobraźnię. Najgorętsze i najzimniejsze środowiska na Ziemi, dekady bez wody, potężne promieniowanie kosmosu – nic nie zaszkodzi niesporczakowi, małemu ośmionożnemu bezkręgowcowi o długości zaledwie 1,2 milimetra.

Zrozumienie, w jaki sposób te mikroskopijne stworzenia są w stanie przetrwać w ekstremalnych warunkach – w tym takich, których doświadczają astronauci w kosmosie, z mikrograwitacją i podwyższonym poziomem promieniowania – może lepiej ukierunkować badania nad ochroną ludzi przed niekorzystnymi czynnikami wynikającymi z długotrwałych podróży kosmicznych.

Pozostało 83% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Technologie
Afera wokół ChatGPT. Scarlett Johansson oskarża firmę o kradzież głosu
Technologie
Blisko przełomu. Sztuczna inteligencja zyskuje umiejętność abstrakcyjnego myślenia
Technologie
Współtwórca ChatGPT oskarża firmę. „AI jest mądrzejsza od nas”
Materiał Partnerski
Elektryzujące elektryki
Technologie
Wystarczy impuls za 13 centów, by zniszczyć rój dronów. Nowa super broń
Materiał Promocyjny
Technologia na etacie. Jak zbudować efektywny HR i skutecznie zarządzać kapitałem ludzkim?