Przełomowa misja kosmiczna Artemis przesunięta. Problem z silnikiem

Misja Artemis I, która zakłada lot wokół Księżyca, została przesunięta na 2 września. Pierwotnie zaplanowane na poniedziałek wystrzelenie rakiety SLS ze statkiem Orion nie powiodło się z powodu problemów z jednym z silników.

Publikacja: 29.08.2022 12:45

Przełomowa misja kosmiczna Artemis przesunięta. Problem z silnikiem

Foto: PAP/EPA/Joel Kowsky

Problemy z rakietą okazały się poważniejsze niż początkowo sądzono i ostatecznie wstrzymano odliczanie. Start 29 sierpnia finalnie odwołano. Teraz inżynierowie będą diagnozowali dokładne przyczyny i ewentualne sposoby naprawy usterki. NASA zapewnia, że rakieta SLS i statek Orion są „stabilne i bezpieczne”.

Próbę startu można było śledzić na bieżąco na oficjalnym kanale NASA na YouTube:

Kiedy NASA podała, że już wypełniono zbiorniki rakiety SLS ciekłym wodorem, wydawało się, że misja rozpocznie się bez przeszkód. Paliwo to tzw. tymczasowy napęd dla czterech silników RS-25, które pozwolą rakiecie wzbić się i opuścić niską orbitę okołoziemską. Przeprowadzono też test silników. 

W trakcie przygotowań do startu pojawił się jednak problem, który pokrzyżował plany wystrzelenia SLS w poniedziałek. Inżynierowie stale pracują nad rozwiązaniem usterki. Jak podaje NASA, chodzi o jeden z silników. Zwiększane jest obecnie ciśnienie na zbiornikach i ustawianie odpowiedniego zakresu temperatur wymaganych do uruchomienia silników. Ten z numerem 3 nie funkcjonuje prawidłowo. Nie jest wykluczone, że doszło do pęknięcia w „materiale systemu ochrony termicznej na jednym z kołnierzy” (kołnierze są złączami, do których na górze i dole można przymocować zbiorniki).

Przygotowania do tej przełomowej misji trwały od paru lat. Jej celem jest ponowne wysłanie astronautów na Księżyc. Neil Armstrong, amerykański astronauta, dowódca misji Apollo 11, jako pierwszy człowiek stanął na powierzchni naturalnego satelity Ziemi 20 lipca 1969 r. Być może ponad 55 lat później uda się to ponownie. Właśnie dzisiejszy start ma być pierwszym krokiem ku temu, by w 2025 r. kolejny astronauta powtórzył wyczyn Armstronga.

Pierwszy etap misji Artemis zakłada lot Oriona wokół Księżyca, a podróż ta ma trwać kilka tygodni. Dlaczego nie można określić precyzyjnie ile? Wszystko zależy od daty startu. Jeśli ten nastąpi zgodnie z planem dzisiaj to lot potrwa 42 dnia. Jeżeli jednak będzie trzeba przesunąć go na 2 lub 5 września, wówczas długość tego etapu misji potrwa odpowiednio 39 lub 42 dni. W tym czasie rakiet Space Launch System wyniesie Oriona na orbitę, następnie statek okrąży Księżyc i wróci na Ziemię. Na statku nie ma załogi, nie będzie też lądowania na Księżycu - kapsuła zbliży się na odległość ok. 100 km do powierzchni Srebrnego Globu. Kolejny start w programie Artemis planowany jest na 2024 r. To wtedy dojdzie do lotu załogowego.

Problemy z rakietą okazały się poważniejsze niż początkowo sądzono i ostatecznie wstrzymano odliczanie. Start 29 sierpnia finalnie odwołano. Teraz inżynierowie będą diagnozowali dokładne przyczyny i ewentualne sposoby naprawy usterki. NASA zapewnia, że rakieta SLS i statek Orion są „stabilne i bezpieczne”.

Próbę startu można było śledzić na bieżąco na oficjalnym kanale NASA na YouTube:

Pozostało 85% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Technologie
„Ojciec chrzestny AI": Sztuczna inteligencja zabierze pracę. Stała kwota dla każdego
Technologie
Mocarstwa testują działa elektromagnetyczne. Spektakularna porażka Chin
Technologie
Naukowcy odkryli, jak usuwać „wieczne chemikalia”. Zaskakujące rozwiązanie z USA
Technologie
Polski start-up rozpycha się w kosmosie. Wysyłają sztuczną inteligencję z ważną misją
Technologie
Napęd WARP ze Star Treka to nie science fiction. Otwarcie wrót do podboju kosmosu