Miniaturowy reaktor jądrowy odmieni energetykę i misje kosmiczne. Jest projekt

Brytyjski gigant technologiczny Rolls-Royce zaprezentował reaktor jądrowy, który mógłby zasilać bazy na Księżycu czy Marsie. Ale ma też obiecującą przyszłość na Ziemii

Publikacja: 07.12.2023 08:51

Innowacyjny projekt Rolls-Royce'a może położyć podwaliny pod ciągłą obecność człowieka na Księżycu

Innowacyjny projekt Rolls-Royce'a może położyć podwaliny pod ciągłą obecność człowieka na Księżycu

Foto: Rolls-Royce

Ten mały reaktor 3 metry długości i metr szerokości. Nie jest jeszcze w stanie wyprodukować żadnej energii elektrycznej, a przygotowanie go do debiutanckiej podróży kosmicznej zajmie około sześciu lat.

Brytyjska Agencja Kosmiczna przyznała Rolls-Royce'owi na opracowanie urządzenia 3,7 miliona dolarów w marcu tego roku. - To finansowanie umożliwiło kluczowe badania i rozwój technologii, które przybliżają nas do zbudowania mikroreaktora – powiedziała Abi Clayton, dyrektor ds. przyszłych programów w Rolls-Royce, cytowana przez space.com.

Reaktor lepszy niż słońce

Jak zauważa portal, działanie reaktora będzie się opierało na rozszczepieniu jądra atomowego, tym samym procesie, który umożliwia elektrowniom jądrowym na Ziemi wytwarzanie energii elektrycznej. Większość misji księżycowych, w tym łaziki wystrzelone niedawno przez Chiny i Indie, wykorzystuje energię słoneczną jako źródło energii, ale ta strategia ma oczywiste ograniczenia, ponieważ Księżyc jest pogrążony w ciemności przez dwa tygodnie każdego miesiąca. Rosyjskie łaziki Łunochod z lat 1970. również opierały się na energii słonecznej, podczas gdy misje NASA Apollo wykorzystywały wodorowe ogniwa paliwowe do zasilania pionierskich lądowań człowieka na Księżycu.

Prostszym, ale słabszym źródłem energii jądrowej wykorzystywanym w lotach kosmicznych są radioizotopowe generatory termoelektryczne (RTG). Te baterie jądrowe opierają się na naturalnym procesie rozpadu promieniotwórczego. RTG działają długo, ale nie wytwarzają wystarczającej mocy, aby prowadzić misję załogową. Z kolei proces rozszczepienia jądra atomowego wytwarza znacznie więcej energii, ale wymaga zewnętrznego źródła energii, aby uruchomić cały proces.

Czytaj więcej

Nowy sposób na podbój kosmosu. Działa i katapulty mogą zastąpić rakiety

Nowy reaktor będzie miał konstrukcję modułową i będzie miał wiele możliwych zastosowań również na Ziemi. - Technologia mikroreaktorów zapewni możliwość wspierania zastosowań komercyjnych i obronnych, a także zapewni rozwiązanie w zakresie dekarbonizacji przemysłu i zapewnienia czystej, bezpiecznej i niezawodnej energii – powiedziała Clayton.

Energia jądrowa pomoże w podboju kosmosu

Inżynierowie Rolls-Royce'a badają obecnie sposoby przekształcania ciepła wytwarzanego przez reaktor w wyniku rozszczepienia jądra atomowego w energię elektryczną. W konwencjonalnych reaktorach jądrowych na Ziemi ciepło to powoduje wrzenie wody, która następnie zamienia się w parę pod ciśnienie i obraca turbinę. Taki system może być jednak zbyt skomplikowany dla takiej technologii działającej w przestrzeni.

- Ten  innowacyjny projekt Rolls-Royce'a może położyć podwaliny pod ciągłą obecność człowieka na Księżycu, jednocześnie wzmacniając szerszy brytyjski sektor kosmiczny, tworząc miejsca pracy i generując dalsze inwestycje – powiedział Paul Bate, dyrektor generalny Brytyjskiej Agencji Kosmicznej.

Ten mały reaktor 3 metry długości i metr szerokości. Nie jest jeszcze w stanie wyprodukować żadnej energii elektrycznej, a przygotowanie go do debiutanckiej podróży kosmicznej zajmie około sześciu lat.

Brytyjska Agencja Kosmiczna przyznała Rolls-Royce'owi na opracowanie urządzenia 3,7 miliona dolarów w marcu tego roku. - To finansowanie umożliwiło kluczowe badania i rozwój technologii, które przybliżają nas do zbudowania mikroreaktora – powiedziała Abi Clayton, dyrektor ds. przyszłych programów w Rolls-Royce, cytowana przez space.com.

Pozostało 82% artykułu
2 / 3
artykułów
Czytaj dalej. Subskrybuj
Technologie
„Dom moją twierdzą”. Nowy system ochrony przed włamywaczami wzbudził kontrowersje
Technologie
Słynny futurolog: Jest sposób na radykalne wydłużenie życia. Nieśmiertelność blisko
Technologie
Sztuczna inteligencja kłamie i zmyśla. Sposób na to znaleźli Norwegowie
Technologie
Tego jeszcze nie było. Jeśli on wygra, sztuczna inteligencja będzie rządzić
Akcje Specjalne
Firmy chcą działać w sposób zrównoważony
Technologie
Sztuczna inteligencja przeorze firmy. Wiemy, kto może się bać
Materiał Promocyjny
Sztuczna inteligencja może być wykorzystywana w każdej branży